El gobierno de “izquierda” en Portugal utiliza tropas para romper la huelga indefinida de los conductores de camiones cisterna

Charlie Kimber

La huelga indefinida de conductores de camiones-cisterna ha provocado la formación de largas colas en las estaciones donde todavía se vende combustible: el 30% han cerrado por falta de abastecimiento.

En una huelga similar, el pasado mes de abril cerraron 1200 estaciones (el 40% de las existentes en el país).

El gobierno portugués, que algunos elogian como modelo de éxito de la izquierda, ha enviado soldados para conducir camiones cisterna para romper la huelga.

El gobierno también emitió un decreto de “emergencia energética”. Significa que los huelguistas pueden ser procesados ​​y enfrentar hasta dos años de cárcel.

Al menos 14 camiones cisterna conducidos por soldados salieron el lunes de la refinería de Sines hacia el Algarve, donde las estaciones de servicio se están quedando sin combustible en un momento de temporada alta para el turismo.

El racionamiento de gasolina ya está en vigor.

Los conductores en huelga están presionando a sus jefes por un aumento de sueldo y mejores condiciones de trabajo. Dicen que los problemas pendientes no se resolvieron después de la huelga en abril.

La Unión Nacional de Conductores de Materiales Peligrosos desea un aumento de 100 euros en el salario básico mensual, 700 euros en 2019 a 800 en 2020, y a 900 en 2021.

También quiere un aumento del 20 por ciento en el salario general promedio.

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El gobierno del Partido Socialista (PS) de Antonio Costa advirtió sobre una “crisis energética” y se trasladó a almacenar suministros de combustible para servicios esenciales. La huelga ahora está “restringiendo las operaciones” en el aeropuerto de Lisboa.

Según las leyes portuguesas contra la huelga, el gobierno puede exigir que los conductores cumplan con los requisitos de “servicio mínimo”. Pedro Pardal Henriques, vicepresidente del sindicato principal de conductores, dijo que los conductores trabajarían en turnos normales de ocho horas según lo requerido por la orden, pero no tiempo extra.

“Esto significa que harán aproximadamente la mitad de sus horas normales”, dijo. “Poco a poco las estaciones de servicio se quedarán vacías”.

Catarina Martins coordinadora del Bloco de Esquerda, un partido de izquierda radical dijo: “Decretar la requisa civil a pedido de los empleadores es un error y es una limitación del derecho de huelga”.

Salvaje

Agregó que hay “horas de trabajo absolutamente salvajes” en el sector del transporte de carga y “una evasión generalizada de las contribuciones de la seguridad social” por parte de los jefes.

Pero Martins no dijo que las demandas de los conductores deberían cumplirse. En cambio, ella exigió solo que “todas las partes se sientan a la mesa sin condiciones previas”.

El gobierno afirma que la huelga está siendo manipulada en el período previo a las elecciones generales programadas para el 6 de octubre. Es cierto que se habla de Pardal Henriques como posible candidato en Lisboa del liberal Partido Democrático Republicano, rumor que Pardal ha desmentido.

Pero la ira contra el gobierno va mucho más allá de una sección de la derecha.

El PS asumió el cargo como un gobierno minoritario en 2015, prometiendo revertir la austeridad. Se basó en el apoyo del Bloco, el Partido Verde y el Partido Comunista en las votaciones clave.

Hizo algunos pequeños cambios, como mejoras en las pensiones y el salario mínimo, y cambios positivos en las leyes de aborto. Pero, en general, ha mantenido un control estricto sobre el gasto público, ha implementado la privatización y ha reducido los salarios.

Esto provocó una serie de huelgas en el sector público que involucraron a grupos como maestros, enfermeras, bomberos, trabajadores postales, estibadores, trabajadores de refinerías de petróleo, funcionarios judiciales y jueces.

También ha habido huelgas en el sector privado.

Nuevos sindicatos, como el que ahora lidera la huelga de conductores, han convocado algunas de las huelgas. Se han formado más de 20 sindicatos en los últimos cuatro años. Solo tres se han inscrito en las confederaciones encabezadas por el Partido Socialista o el Partido Comunista.

El uso de tropas y policías contra los huelguistas subraya cuán limitados son los cambios de Costa y la necesidad de una organización socialista independiente.


Este artículo apareció en Socialist Worker, la web de nuestra organización hermana en Gran Bretaña.

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