La verdad sobre la comida que nos enferma

Simon Basketter

Natasha Ednan-Laperouse murió tras comer una baguette de la cadena de comida y sándwiches, Pret A Manger. Ignoraba que las semillas de sésamo, a las que ella era alérgica, habían sido horneadas en el pan. El ingrediente no figuraba en el envase.

Anteriormente, en una campaña publicitaria, Pret A Manger había declarado con orgullo que sus sándwiches no tenían etiquetas de esas “que contienen muchos números aburridos, fechas y símbolos”.

Cuando los alimentos se preparan y envasan en las instalaciones, no se requiere que los puntos de venta coloquen información sobre alergenos en cada artículo.

La legislación está diseñada para liberar a las pequeñas empresas de la “burocracia”. Pero Pret A Manger es una cadena de comida rápida especializada en comida orgánica que tiene 500 sucursales en nueve países y una facturación anual de 880 millones de euros.

En el año anterior a la muerte de Natasha, la compañía recibió seis quejas sobre reacciones alérgicas al sésamo en sus baguettes “artesanales”.

Tienen un departamento legal que teme reclamaciones de compensación. Incluso si no tienes alergia a los alimentos, eso debería preocuparte.

Si eres alérgico a un alimento, no importa si se trata de un polvo de cacahuete que se usa para sustituir a las almendras que son más caras o si es un producto orgánico de origen local.

Y nadie sabe a ciencia cierta qué causa las alergias a los alimentos, o las diferentes pero crecientes intolerancias.

Sin embargo, Gran Bretaña tiene algunas de las tasas más altas de afecciones alérgicas en el mundo, con más del 20 por ciento de la población afectada. Alrededor de 20 personas al año mueren por reacciones alérgicas graves a los alimentos. En alrededor de un tercio de los ataques, no está claro qué alimento fue la causa.

En el Estado español 14 de millones de personas padecen algún tipo de alergia, lo que supone cerca del 30 por ciento de la población. Además, los científicos aseguran que en el año 2020 uno de cada dos europeos tendrá alergia.

La búsqueda de ganancias en la producción de alimentos ha producido una poderosa correlación con el aumento de alergias alimentarias peligrosas y la adulteración de los alimentos.

Casi todos los alimentos son procesados ​​para ser consumidos. Eso no es un problema, pero los métodos utilizados para la producción de alimentos con fines de lucro sí lo son.

El escándalo de carne de caballo en 2013 mostró cómo los productores de alimentos adulterarían sin escrúpulos los alimentos para hacer más dinero.

Hay una tendencia al uso de las denominadas “etiquetas limpias”porque la gente desconfía de los números E. El propósito es oscurecer todavía más lo que está en la comida.

La fruta cortada “fresca” se rocía en una solución ácida para agregar 21 días a su vida útil. El aceite de cocina comercial se usa durante 12 días, se mantiene “fresco” con anticongelante y barniz. No aparece en la etiqueta porque está clasificado como un auxiliar de procesamiento.

Cloro

Las ensaladas listas para comer se “limpian” chapoteando las verduras en agua dosificada con cloro y ácidos adicionales. El mismo tanque de agua se usa durante ocho horas seguidas.

“Colorantes naturales” es una frase bastante sin sentido. “Envasado en una atmósfera protectora” es un alimento que se ha “gaseado” en aire modificado para prolongar su vida útil.

La proteína de la carne es colágeno extraído de carcasas de las reses sacrificadas, procesadas en polvo y agregadas a las carnes o combinadas con agua como sustituto de la carne real.

Los huevos en sándwiches vienen preformados en cilindros, por lo que cada rebanada de huevo es idéntica y no hay extremos redondeados. Vendidos como “Artesano”, por cierto. Existe la opción más económica de usar “sustitutos de huevo” hechos de suero de leche. Tienen una vida útil de 18 meses.

Un queso curado “natural” generalmente se elabora mezclando queso nuevo con enzimas que intensifican el sabor hasta que alcanza la “madurez” dentro de las 24 horas.

Las enzimas se usan para hacer que el pan se mantenga suave, se inyectan en animales de bajo valor para ablandar su carne y se usan en jugo de frutas para crear una apariencia más turbia.

La mantequilla se puede teñir de amarillo al incluir un tinte amarillo en la alimentación del ganado. No tiene que estar incluido en la etiqueta.

Incluso el sushi no te salvará. Un 10 por ciento de los mariscos que se sirven como sushi no es el pescado que dice ser.

Nada de esto puede causar directamente alergias que amenazan la vida. Pero como no sabemos qué hay en nuestra comida, es difícil saberlo.

En el pasado, cuando los empresarios adulteraban la cerveza había disturbios. Ahora, el envenenamiento de niños se soluciona con una disculpa corporativa dos años después del suceso y una vaga promesa de mejorar el etiquetaje.


Este artículo se publicó en el periódico de la organización hermana de Marx21 en Gran Bretaña, Socialist Worker.

 

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